VaquitaCPR Field Operations Update

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SAN FELIPE, BAJA, MEXICO —  The entire VaquitaCPR team is deeply saddened to report that during field operations to rescue the world’s most critically endangered marine mammal, a vaquita porpoise has died. With less than 30 vaquitas left on Earth, the entire rescue team is heartbroken by this devastating loss.

Extreme precautions and significant planning have gone into every aspect of the VaquitaCPR rescue plan. VaquitaCPR assembled many of the most experienced marine mammal experts in the world to determine if human care could rescue them from extinction. No conservation project like this has ever been done before, and the operation comes with significant risk. However, scientists agreed that the risk of extinction in the wild was still far greater than the risk of rescue efforts.

A mature female vaquita, not pregnant or lactating, had been caught and transported successfully late in the afternoon on Saturday in the Northern Gulf of California and was taken to a specially-modified floating sea pen known as ElNido, or The Nest. From the moment of capture, the vaquita was under constant care and observation for its health and safety. Marine mammal veterinarians monitoring the vaquita’s health noticed the animal’s condition began to deteriorate and made the determination to release. The release attempt was unsuccessful and life saving measures were administered.  Despite the heroic efforts of the veterinary team, the vaquita did not survive.

Every member of the international rescue team is a leading expert in their field and deeply committed to saving the vaquita from imminent extinction. The rescue operation was considered a great hope for the continued existence of this rare and elusive porpoise which is at severe risk of extinction due to entanglement and drowning in gillnets in Mexico’s Gulf of California. Hundreds of vaquitas have been lost since 1997 despite significant efforts by the Mexican government to ban gillnet fishing throughout the vaquitas’ range and establish strong enforcement of conservation measures. Illegal gillnet fishing continues.

With so few vaquitas left, this consortium of international conservation and animal care experts was assembled at the request of the Mexican government and scientific community to develop an unprecedented rescue and relocation operation that is widely recognized as the best hope for vaquitas’ existence. The risk of losing a vaquita during field operations was always acknowledged as a possibility, but  it was determined that it was unacceptable to stand by and watch the vaquita porpoise disappear without a heroic attempt at rescue.

Vaquita Conservation, Rescue, and Recovery (VaquitaCPR) scientists in collaboration with an independent review panel established for this purpose and the Mexican government, will carefully review the events of the past 24 hours and determine how best to proceed. A necropsy has been performed and tissue samples have been collected to inform in this review.

Update information will be provided as it becomes available.

VAQUITA CPR INFORMA

SAN FELIPE, BAJA CALIFORNIA, MÉXICO, 5 DE NOVIEMBRE DE 2017-  El equipo de VaquitaCPR (Conservación, Protección y Recuperación de la Vaquita Marina) informa con profunda tristeza que durante las operaciones de campo para rescatar al mamífero marino en el mayor peligro de extinción del mundo, un ejemplar de vaquita marina ha muerto. Todo el equipo de rescate está desconsolado por esta devastadora pérdida.

Se han tomado precauciones extremas y una importante planificación en cada aspecto del plan de rescate VaquitaCPR. Este Programa reunió a los expertos en mamíferos marinos más destacados del mundo para determinar si bajo el cuidado humano podría rescatarlos de la extinción. Ningún proyecto de conservación como este se ha hecho antes, y la operación entrañaba un riesgo significativo. Sin embargo, los científicos estuvieron de acuerdo en que el riesgo de extinción por mortandad en redes de pesca, era mucho mayor que el riesgo de los esfuerzos de rescate.

Una vaquita hembra madura, que no estaba embarazada ni se encontraba lactando, fue capturada y transportada con éxito la tarde de este sábado. Después fue llevada a un corral flotante especialmente modificado, conocido como “El Nido”, ubicado en el norte del Golfo de California.

Desde el momento de la captura, la vaquita estuvo bajo constante cuidado y observación de su salud y bienestar. Los veterinarios de mamíferos marinos que monitoreaban la salud de la vaquita notaron que la condición del animal comenzó a deteriorarse y tomaron la determinación de liberarlo. Este intento no tuvo éxito y todas las medidas para mantenerlo con vida fueron aplicadas. A pesar de los heroicos esfuerzos del equipo veterinario, la vaquita no sobrevivió.

Todos los miembros del equipo internacional de rescate son expertos líderes en su campo y están profundamente comprometidos con salvar a la vaquita de una extinción inminente. La operación de rescate es considerada como una gran esperanza para la existencia de esta marsopa rara y esquiva que se encuentra en grave riesgo de extinción debido al enredo y ahogamiento en redes de enmalle en el Golfo de California en México.

Cientos de vaquitas se han perdido desde 1997 a pesar de los considerables esfuerzos del gobierno mexicano para prohibir la pesca con redes de enmalle a lo largo del área de distribución de las vaquitas y establecer una aplicación estricta de las medidas de conservación. La pesca ilegal con redes de enmalle continúa.

Con tan pocos ejemplares de vaquitas marinas, este comité de expertos internacionales en conservación y cuidado de animales se reunió a solicitud del gobierno mexicano y la comunidad científica, para desarrollar una operación de rescate y reubicación sin precedentes, ampliamente reconocida como la mejor esperanza para la supervivencia de las vaquitas. El riesgo de perder una vaquita durante las operaciones de campo siempre se reconoció como una posibilidad, pero se determinó que era inaceptable observar cómo la vaquita marina desaparecía sin un heroico intento de rescate.

Los científicos de Vaquita CPR en colaboración con un panel de revisión independiente establecido para este fin y acompañados por el gobierno mexicano, revisarán cuidadosamente los eventos de las últimas 24 horas y determinarán la mejor manera de proceder. Se realizó una necropsia y se tomaron muestras de tejido para informar con toda oportunidad sobre esta revisión.

YOUR CONTRIBUTION WILL DIRECTLY SUPPORT AN URGENT ATTEMPT TO SAVE THE VAQUITA FROM EXTINCTION.

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